Nieuws en media De Nieuwe Mens De Nieuwe Mens is Onsterfelijk
Op woensdag 26 september was de eerste editie van een reeks debatavonden die het Radboudumc en LUX samen organiseren. Het thema: de nieuwe mens is onsterfelijk. Kunnen we onsterfelijkheid bereiken? Hoe kunnen we ouderdom buiten de deur houden? Of moeten we beter met onderdom om kunnen gaan?
 
Onsterfelijkheid, in vele films gevierd als het grootste goed. Maar als de vraag wordt gesteld, zeggen slechts drie van de ruim honderd aanwezigen voor altijd te willen leven. Komt dat voort uit een soort paniekparadox? Want we worden ouder, blijven langer gezond en hebben daardoor veel meer tijd om te piekeren. Of is het juist dat we als gezegende mensen helemaal niet meer de wens hebben om eeuwig te leven? Het overgrote deel van het publiek wil in elk geval ‘gewoon’ gezond en gelukkig oud worden. Maar hoe doe je dat?

Blijf spelen, je leven lang!

Volgens Marcel Olde Rikkert, hoogleraar Geriatrie aan het Radboudumc, kunnen we de levenskwaliteit op onze oude dag vergroten door te blijven spelen. ‘Grijp je kans, speel en experimenteer! Je hebt er veel maar niet alles over te zeggen. Daarom is spelen extra belangrijk!’, zegt hij. De uitdaging zit hem veel meer in hoe we ons leven invullen. 70 procent van de meisjes die dit jaar geboren is, wordt 100 jaar. Tot nu toe richten we al onze pijlen en energie op de eerste helft van ons leven: opleiding, trouwen, een huis kopen, kinderen krijgen, carrière maken.  Aan het eind van het leven hebben we meer vrije tijd, stapelen de ziektes elkaar op (hartvaat, nieten, breinfalen) en maken we ons druk over wat ons mogelijk kan overkomen. En vooral voor dat laatste moeten we een oplossing zoeken want angst voor ziekten maakt leven en spelen moeilijk. Luister het hele interview

Doe mij (g)een pilletje!

Moleculair bioloog Marjolein Baar van het Hubrecht Instituut in Utrecht vertelde over haar onderzoek naar het remmen van veroudering. Niet om een antiverouderingspilletje op de markt te brengen want dat vindt ze niet zo’n goed idee. ‘Veroudering zelf is niet per se erg, dat hoort bij het leven. Maar alle ziektes die erbij komen, zoals kanker, alzheimer, parkinson en reuma, die moeten we wel oplossen. We kunnen ze in ieder geval zo lang mogelijk uitstellen. Maar voor mij is onsterfelijkheid dus niet het doel.’ Luister het hele interview

Het is maar hoe je er naar kijkt; ouder worden is misschien wel fijn

En filosoof Hanne Laceulle van de Universiteit van Humanistiek onderzocht onze eigen perceptie van het ouder worden. ‘Ik kijk vooral waarom we zo de nadruk leggen op zo lang mogelijk jeugdig blijven. We hebben in Nederland een te negatief beeld van ouder worden. Mijn bezwaar op deze culturele beeldvorming is dat succesvol ouder worden gelijk wordt gesteld aan zo lang mogelijk jong blijven. Dit terwijl ouder worden misschien ook best wel fijn is. In de afgelopen honderd jaar met de medicalisering en industrialisering is steeds meer de nadruk komen te liggen op productiviteit. Daarmee is de waarde van ouderdom verdwenen. En ik denk dat dat een gemis is voor de maatschappij. We laten daarmee veel potentieel van ouderen liggen.’ Luister het hele interview

Meer fragmenten

Lees meer over onderzoek naar veroudering en onsterfelijkheid