Nieuws en verhalen Verhalen Janneke schistosomiasis

‘Of ik dezelfde dag nog naar Nijmegen kon komen’

Na het zwemmen in zoet water in Kenia kreeg Janneke (31) schistosomiasis (bilharzia). Dat is een infectieziekte veroorzaakt door kleine wormpjes. ‘Vreemd dat deze ziekte zo onbekend is. Gelukkig stelden ze in het Radboudumc snel de goede diagnose.’ lees meer

‘Of ik dezelfde dag nog naar Nijmegen kon komen’

Juli 2022

‘Na het zwemmen in zoet water in Kenia kreeg Janneke (31) schistosomiasis (bilharzia). Dat is een infectieziekte veroorzaakt door kleine wormpjes. De larven dringen de huid of slijmvliezen binnen tijdens zwemmen of pootjebaden. Het is een veel voorkomende tropische infectie, met 250 miljoen besmettingen en 200.000 sterfgevallen per jaar. ‘Vreemd dat deze ziekte zo onbekend is. Gelukkig stelden ze in het Radboudumc snel de goede diagnose.’

‘Ik was vorig jaar oktober bij vrienden in Kenia. Ze wonen in een dorpje aan Lake Victoria, het tweede grootste zoetwatermeer ter wereld.  Ik weet dat zwemmen in zoet water in Afrikaanse landen risicovol is, maar eerder ging het altijd goed. Ik was nu wel langer in het water, omdat ik een leergierig jongetje de borstcrawl leerde. Opeens zag ik op de bodem kleine slakkenhuisjes liggen en dacht meteen: foute boel.

Larven dringen de huid binnen

De larven van schistosomiasis komen vrij uit deze zoetwaterslakken en kunnen je huid binnendringen. Ik kreeg meteen kleine bultjes, eerst op de borst en later op de benen, die als ik krabde erg gingen jeuken. Een week erna was ik supermoe. Thuis ging ik een paar keer naar de huisarts, maar die kon mijn klachten niet goed plaatsen. Het werd van kwaad tot erger. Ik kreeg een blaasontsteking, koortsaanvallen, hoofdpijn en ik was continu moe. Ik had soms ook pijn in mijn slokdarm, alsof ze er met een toiletborstel doorheen ragden. Toen ik na het eten van sushi met vrienden opgezwollen armen en benen kreeg, wilde ik nog maar één ding: dat ze me binnenstebuiten keerden.

Afwijkende leverwaarden

Op de dag van het bloedonderzoek werd ik al gebeld door arts-assistent Rob Arts, terwijl ik nog niet eens wist dat de laboratoriumuitslagen ook naar het Radboudumc, centrum voor infectieziekten waren doorgestuurd. Hij vroeg me nog dezelfde dag naar Nijmegen te komen. Mijn leverwaarden waren afwijkend. Ik kreeg allerhande bloedonderzoek, een echo van mijn ingewanden en mijn ontlasting werd nagekeken. De diagnose was snel duidelijk: schistosomiasis.

Na half jaar ellende voel ik me beter

Ik kreeg een wormenkuur, praziquantel. Daar werd ik behoorlijk dizzy van. Deze heb ik met tussenpozen van drie maanden nog twee keer gehad. Daarnaast kreeg ik prednison om de ontstekingsreactie van het lichaam tegen de wormen te remmen en werden wekelijks mijn bloedwaarden gemeten. Na een half jaar ellende, begin ik me eindelijk beter te voelen.’


Infectioloog-internist Quirijn de Mast: ‘Zwemmen in Afrikaans zoet water raden we altijd af’

‘Bij schistosomiasis dringen larven de huid binnen en komen terecht in de bloedbaan. Ze ontwikkelen zich verder tot volwassen wormen die zich nestelen in de aders van de blaas of de darmen en daar eitjes produceren. lees meer

Infectioloog-internist Quirijn de Mast: ‘Zwemmen in Afrikaans zoet water raden we altijd af’

‘Bij schistosomiasis dringen larven de huid binnen en komen terecht in de bloedbaan. Ze ontwikkelen zich verder tot volwassen wormen die zich nestelen in de aders van de blaas of de darmen en daar eitjes produceren. Soms ontstaat enkele weken na het watercontact een koortsende ziekte. Bloedplassen, buikpijn en diarree kunnen ook voorkomen. In zeldzame gevallen ontstaan verlammingsverschijnselen door wormeitjes die in het zenuwstelsel terechtkomen.

We hebben Janneke goed kunnen behandelen. In het Radboudumc hebben we speciale expertise in de diagnostiek en behandeling van mensen met tropische ziekten. We zien jaarlijks zo’n 100 patiënten. Onze activiteiten gaan verder dan patiëntenzorg. We hebben langdurige samenwerkingsverbanden met instituten in de tropen en doen veel wetenschappelijk onderzoek naar bijvoorbeeld malaria, tuberculose en knokkelkoorts.
Ga je naar de tropen? Laat je dan vooraf goed voorlichten hoe je infecties kunt voorkomen. Hiervoor kun je onder andere terecht bij de Radboudumc Reis- en Vaccinatiepoli. Zwemmen in zoet water in Afrikaanse landen raden we altijd af.’

Quirijn de Mast, Infectioloog-internist

  • Medewerkers
  • Intranet