Leverkanker


Over leverkanker

Bij leverkanker is er sprake van een kwaadaardige tumor in de lever. Leverkanker is zeldzaam en komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen. De meeste patiënten zijn tussen de 60 en 75 jaar oud.

lees meer

Over leverkanker

Leverkanker

Bij leverkanker is er sprake van een kwaadaardige tumor in de lever. Leverkanker is zeldzaam en komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen. De meeste patiënten zijn tussen de 60 en 75 jaar oud. De belangrijkste oorzaak van leverkanker is een infectie met hepatitis (B en C). Mensen met levercirrose door bijvoorbeeld overmatig drankgebruik hebben een grotere kans op leverkanker. Ook erfelijkheid kan een rol spelen. Het kan ook ontstaan zonder een duidelijk aanwijsbare oorzaak.

Symptomen

Leverkanker geeft soms duidelijke verschijnselen, maar het duurt vaak wel lang voordat de klachten ontstaan. U kunt de volgende verschijnselen krijgen:
  • pijn in de bovenbuik
  • een opgezwollen buik
  • geelzucht
  • minder honger
  • vermagering
  • vermoeidheid
  • koorts
Leverkanker is een ernstige ziekte die vaak moeilijk te behandelen is. Hoe vroeger we de ziekte ontdekken, hoe groter de kans op genezing is. Leverkanker komt vooral voor bij patiënten die al levercirrose hebben. Hierdoor wordt de diagnose vaak in een vroeg stadium gesteld, omdat de patiënten al regelmatig op controle moeten.
 

Onderzoeken bij leverkanker

Als u symptomen vertoont die kunnen passen bij leverkanker, kunt u het beste naar de huisarts gaan. Deze zal u lichamelijk onderzoeken. Als uw huisarts een verdenking op leverkanker heeft, zal hij u doorverwijzen naar een specialist. Deze kan een aantal onderzoeken uitvoeren.

  • De arts onderzoekt uw bloed op alfa-foetoproteïne (AFP). AFP is een eiwit in het bloed. Als het APF verhoogd is, kan er sprake zijn van leverkanker.


    Leverpunctie

    Bij een punctie zuigt de arts weefselcellen en/of vocht op met een dunne, holle naald. Bij de ingreep is soms een echografie nodig. Dit heet een echogeleide punctie. Soms is een CT-scan of MRI nodig. Dit heet een CT-geleide of MRI-geleide punctie. De patholoog beoordeelt de cellen en/of het vocht onder de microscoop.

Behandeling bij leverkanker

Welke behandeling voor u het meest geschikt is, hangt af van de grootte, kwaadaardigheid en plaats van de tumor. Uw arts bespreekt de mogelijkheden en kies samen met u de juiste behandeling. De behandeling kan erop gericht zijn om te genezen of om de ziekte te remmen.

  • Als de leverkanker in een vroeg stadium wordt ontdekt, is het mogelijk om de lever te opereren. Dit is dan de eerste keus van behandeling. lees meer


    Operatie

    Operatie bij leverkanker

    Bij deze operatie verwijdert de arts de delen of segmenten van uw lever waar de tumoren zitten. Deze operatie is voor patiënten met leverkanker. Operatie is alleen mogelijk als de leverkanker in een vroeg stadium wordt ontdekt en de lever in goede conditie is. Dit betekent dat het vaak niet mogelijk is voor mensen met levercirrose. De operatie vindt plaats op de afdeling heelkunde. Deze afdeling is gespecialiseerd in chirurgie. U kunt er terecht voor zowel complexe als relatief kleine chirurgische ingrepen.

    Voorbereiding

    Van tevoren heeft u een gesprek met de anesthesioloog. Dit komt omdat de ingreep onder verdoving (narcose) plaats vindt. De anesthesioloog beoordeelt uw algehele gezondheidstoestand. Hij bespreekt ook met u welke medicijnen u wel en niet mag blijven gebruiken.

    Verloop

    De arts maakt een snede onder de rechterribben. Vanuit hier wordt de lever vrij gelegd. Tijdens de operatie haalt de arts het deel van de lever met de tumor weg. We proberen zo veel mogelijk leverweefsel te sparen. Uw lever groeit namelijk na de operatie weer aan. Hoe snel en goed dit gaat, is afhankelijk van de algehele staat van uw lever. Sommige kleine tumoren kunnen tijdens de behandeling worden vernietigd met behulp van Radio Frequente Ablatie (RFA). Ook is het soms mogelijk om door het afsluiten van een bloedvat het deel van de lever waar de tumor(en) zitten te laten krimpen. Dit heet een vena porta embolisatie. Het deel zonder tumor(en) kan dan aangroeien

    Als er een (te) groot deel van de lever weggehaald moet worden, kan de arts besluiten in twee keer te opereren. Tijdens de twee operaties krijgt uw lever dan de kans weer aan te groeien.

    Na de operatie

    Na de operatie heeft u een infuus in uw arm voor het toedienen van vocht en eventuele medicijnen. Ook zitten er meestal één of twee slangetjes in uw buik om wondvocht af te voeren. Deze noemen we drains. U krijgt in het begin sondevoeding, totdat uw darmbeweging weer op gang komt. Er is na de operatie altijd kans op wondinfectie, trombose, longontsteking en nabloeding. Dit is bij bijna iedere operatie het geval. U kunt verder last hebben van pijn in en om het operatielitteken, een abces of lekkage van gal. Deze bijwerkingen zijn vaak goed te behandelen.
     

    Lasertherapie

    Lasertherapie (LITT) is een methode om kankercellen te doden. Met deze techniek wordt uw lichaam minimaal belast en kan men de tumor heel precies bereiken. De behandeling is een alternatief voor operatie. U krijgt deze behandeling als operatie bij u niet mogelijk of gewenst is.

    Verloop

    Bij LITT brengt de chirurg via een buisje onder uw huid een camera en een lasersonde naar de tumor. Dat gebeurt onder geleide van beeldvormende technieken, zoals een echografie, CT-scan of MRI scan. Via de lasersonde kan de arts de tumor snel en plaatselijk verhitten, waardoor deze afsterft. De methode is bedoeld om lokale tumoren te behandelen met een diameter van maximaal 5 cm.

    Bijwerking

    Een bijwerking van de behandeling kan zijn dat uw huid overgevoelig raakt. Deze uit zich in roodheid en jeuk ter plekke. De overgevoeligheid kan zo'n 6 weken na de behandeling voortduren. Zeldzame complicaties zijn: een bloeding in uw lever, abcesvorming of een klaplong.

    Kosten

    Er is nog onvoldoende wetenschappelijk bewijs dat deze behandeling de overleving van patiënten met leveruitzaaiingen verbetert. Daarom wordt deze behandeling in Nederland niet vergoed door zorgverzekeraars.

Ondersteunende zorg bij leverkanker

Kanker en de behandeling van kanker kunnen zwaar voor u en uw naasten zijn. Niet alleen kunt u last hebben van lichamelijke klachten, ook op persoonlijk of professioneel vlak kunnen u en uw naasten tegen knelpunten aanlopen.

lees meer

Ondersteunende zorg bij leverkanker

Ondersteunende zorg

Kanker en de behandeling van kanker kunnen zwaar voor u en uw naasten zijn. Niet alleen kunt u last hebben van lichamelijke klachten, ook op persoonlijk of professioneel vlak kunnen u en uw naasten tegen knelpunten aanlopen. Om deze knelpunten te herkennen èn bespreekbaar te maken, maken we tijdens uw behandeling op vaste momenten gebruik van de Lastmeter. De Lastmeter is een korte vragenlijst waarop u kunt aangeven hoe het met u gaat en welke problemen u mogelijk ervaart op lichamelijk, emotioneel, sociaal, praktisch en spiritueel gebied. Uw casemanager zal de vragenlijst met u doornemen en uw behoefte aan zorg met u in kaart brengen. Samen met uw casemanager en behandelend arts kunt u vervolgens beoordelen of een doorverwijzing naar een gespecialiseerde zorgverlener u kan ondersteunen bij uw behandeling(en).

Voor jongeren en jongvolwassenen (AYA’s, 18-35 jaar) en ouderen (70+) bieden we gespecialiseerde, leeftijdspecifieke ondersteuning. AYA’s kunnen terecht bij de AYA-poli; ouderen krijgen steun van een ouderenconsulent.
 

Contact

Centrum voor Oncologie
(024) 361 11 11

stel een vraag

Links voor u als patiënt

Onderstaande websites bieden u nuttige informatie, manieren om in contact te komen met lotgenoten of praktische informatie.

inloggen