Nieuws Variatie in plasticiteit van de visuele schors in kaart gebracht en verklaard
2 augustus 2019

Het onderzoek van Koen Haak en Christian Beckmann van het Donders Instituut en Radboudumc in Nijmegen verscheen in Nature Communications.

De visuele schors bestaat uit tientallen verschillende kernen, die allemaal een eigen functie hebben. Zo’n functie is bijvoorbeeld het verwerken van kleur, beweging of het bestaan van verticale lijnen in de visuele informatie die de ogen opvangen. Al die kernen geven informatie op een hiërarchische manier aan elkaar door, waardoor uiteindelijk een compleet en nuttig beeld ontstaat van wat wij voor ons zien. De onderzoekers gebruikten allereerst een eerder ontwikkelde methode om de visuele kernen op een hiërarchische schaal te plaatsen: lager in de hiërarchie zit dan de grovere, meer basale informatieverwerking, en hoger op de meer ingewikkelde, zoals objectherkenning.

De plasticiteit van visuele kernen

Nu kunnen die visuele kernen zich ook aanpassen aan veranderende omstandigheden: dit heet plasticiteit. Dit aanpassingsvermogen is een goede eigenschap, want zo kunnen we onder verschillende omstandigheden goed blijven zien. Toch werd lang gedacht dat visuele kernen lager in de hiërarchie minder plasticiteit zouden bezitten. De verklaring hiervoor zou zijn dat een aanpassing in zo’n lagere kern overgenomen zou moeten worden door alle kernen die er op volgen – die dan die aangepaste informatie gebruiken in hun eigen verwerking. Dat is een flinke investering, die dus vaker vermeden zou worden. Maar uit de resultaten blijkt dat dat verband niet zo eenvoudig is: lagere kernen blijken meer plasticiteit te vertonen dan je op basis van deze theorie mag verwachten.

Langzame en snelle plasticiteit

De plasticiteit van de kernen in de visuele schors lijkt daarmee het resultaat van twee factoren: enerzijds het langzame leren, dat hoge hiërarchische kernen veel laten zien. Dit is de aanpassing die veel energie vraagt, en die inderdaad minder vaak voorkomt bij lagere kernen. Maar die lagere kernen kennen hun eigen, kortdurende plasticiteit. Denk aan het wennen van je ogen aan donkere ruimtes, of de befaamde ‘waterval-illusie’: als je lang naar een – naar beneden vallende – waterval kijkt, en vervolgens je ogen op iets anders richt, dan lijkt wat je ziet ineens omhoog te bewegen. Het feit dat je die vreemde gewaarwording hebt is een teken dat de lagere kernen zich kortdurend hebben aangepast aan de waterval om die beter te kunnen waarnemen, maar dat niet alle hiërarchische lagen erna die energievretende aanpassing hebben overgenomen.

Rol van plasticiteit in de behandeling van oogziekten

Het inzicht dat er verschillende vormen van plasticiteit zijn die op een andere manier over de visuele hiërarchie verdeeld zijn heeft belangrijke implicaties. Het vertelt ons bijvoorbeeld welke hersengebieden de meeste potentie hebben om zich aan te passen aan een chronische oogziekte. Die informatie kan worden gebruikt om meer gerichte behandelingsmethodes en rehabilitatiestrategieën te ontwikkelen voor patiënten met aandoeningen aan het zicht. 
 
  • Meer weten over deze onderwerpen? Klik dan via onderstaande buttons door naar meer nieuws.

    Nieuws home

Meer informatie


Stephan van Duin

wetenschapsvoorlichter

(06) 21 19 73 89

Meer nieuws


Aardse bacteriën kunnen overleven op grondstoffen uit de ruimte en minder virulent worden

25 mei 2020

. Onderzoekers van het Radboudumc schrijven in een artikel in Astrobiology dat bacteriën kunnen overleven op een ‘buitenaards dieet’, maar daardoor makkelijker herkend worden door het immuun systeem en minder virulent worden.

lees meer

Laatste vlucht Lifeliner 5 met coronapatiënten Aantal intensive-care-coronapatiënten sterk gedaald

22 mei 2020

Lifeliner 5 heeft vanuit standplaats Volkel 66 coronapatiënten en 2 non-COVID-intensive-care-patiënten vervoerd. De patiënten kwamen veelal uit ziekenhuizen uit het zuiden van het land en werden naar het noorden van Nederland en naar Duitsland gebracht, en vice versa.

lees meer

Twee onderzoeken naar malariavaccins; deel 2 Een vaccin gebaseerd op een verzwakte menselijke malariaparasiet

20 mei 2020

In een vernieuwende studie hebben Radboudumc en LUMC gezamenlijk een kandidaat-vaccin getest op basis van een genetisch verzwakte malariaparasiet. De resultaten van deze klinische trial laten zien dat het vaccin veilig is en een afweerreactie opwekt tegen een malaria-infectie.

lees meer

Twee onderzoeken naar malariavaccins; deel 1 Een vaccin gebaseerd op malariaparasieten die in knaagdieren voorkomen.

20 mei 2020

Een vaccin gebaseerd op malariaparasieten die in knaagdieren voorkomen zorgt bij mensen voor een afname van 95% in infectie van de lever. Een internationale samenwerking publiceert de resultaten in Science Translational Medicine.

lees meer

Thuiswerkers bewegen veel minder door coronamaatregelen Minder woon-werkverkeer wordt niet gecompenseerd

19 mei 2020

Mensen die door de coronamaatregelen minder bewegen omdat ze thuiswerken en minder activiteiten buiten de deur hebben, compenseren deze afname in beweging niet of nauwelijks, blijkt uit onderzoek van het Radboudumc onder deelnemers aan de Vierdaagse en de Zevenheuvelenloop.

lees meer

Ruiken of je darmkanker hebt? Een elektronische neus analyseert je adem

19 mei 2020

Het elektronisch registreren en analyseren van bestanddelen van adem lijkt aan een opmars bezig. Maag-, darm-, en lever-arts Peter Siersema onderzoekt met collega’s of de e-Nose te gebruiken is voor diverse toepassingen.

lees meer