Nieuws Zwangerschapsecho beschikbaar stellen in ontwikkelingslanden
21 januari 2019

Zwangere vrouwen in ontwikkelingslanden krijgen vaak geen echo, waardoor zwangerschapsrisico’s onopgemerkt blijven. Dit draagt bij aan de hoge moedersterfte in deze landen. Thomas van den Heuvel van het Radboudumc ontwikkelde een goedkoop echosysteem dat automatisch zwangerschapsduur, stuitliggingen en tweelingzwangerschappen kan detecteren. Hij promoveerde onlangs op zijn onderzoek: “We hopen dat meer vrouwen een echo kunnen krijgen en in het geval dat er zwangerschapsrisico’s gedetecteerd worden kunnen ze doorverwezen worden naar het ziekenhuis.”

Wereldwijd overlijden in ontwikkelingslanden meer dan 800 vrouwen per dag als gevolg van hun zwangerschap. Zij krijgen tijdens hun zwangerschap vaak geen echo, waardoor risicofactoren voor een moeizame bevalling niet op tijd gedetecteerd worden. Echografie is namelijk duur en er is in ontwikkelingslanden een groot tekort aan specialisten die de echobeelden kunnen maken en interpreteren.

Goedkoop en automatisch echoapparaat
Biomedisch technoloog Thomas van den Heuvel ontwikkelde een goedkoop echosysteem dat automatisch echobeelden kan interpreteren. Hiervoor gebruikte hij een apparaat van een paar duizend euro, dat kan worden aangesloten op een laptop. Dat is een fractie van de prijs van echoapparaten die in Nederland gebruikt worden, die tussen de 20.000 en 200.000 euro kosten. Met dit systeem kunnen ook zwangere vrouwen in gebieden zonder stroomvoorziening geholpen worden.

Deep learning
Het protocol om de echobeelden te maken kan iedereen binnen één dag leren. Van den Heuvel: “De verloskundige moet drie verticale en drie horizontale veegbewegingen met de echotransducer over de buik van de zwangere vrouw maken. Elke beweging levert ongeveer 100 beelden op.” Het systeem neemt vervolgens de interpretatie van de echobeelden voor zijn rekening. Hiervoor gebruikte Van den Heuvel ‘deep learning’. Hij liet het systeem vele voorbeelden van echoplaatjes van verschillende doorsnedes van de foetus zien. Met deze voorbeelden leerde het systeem zelf deze doorsnedes te herkennen.

Algoritmes
Door de hoofdomtrek van de foetus op de echobeelden automatisch te meten, kan het systeem de zwangerschapsduur vaststellen. Ook kan het systeem een tweeling of stuitligging herkennen. Van den Heuvel vergelijkt de automatische analyse van echobeelden met de beeldherkenning van een zelfrijdende auto. “De algoritmes in de auto moeten bijvoorbeeld mensen kunnen onderscheiden van bomen. Ik gebruik dezelfde soort algoritmes voor het echoapparaat, alleen moet deze dan een eenling van een tweeling kunnen onderscheiden.”

Prototype
In maart gaat Van den Heuvel weer naar Ethiopië om het eerste prototype van zijn systeem te testen. “We gaan het prototype daar aan verloskundigen geven en kijken of ze ermee overweg kunnen. Daarnaast gaan we bekijken of de informatie die het systeem geeft ook gebruikt wordt om zwangere vrouwen met risicofactoren door te verwijzen naar een ziekenhuis.” Uiteindelijk wil Van den Heuvel bereiken dat zwangere vrouwen met zwangerschapsrisico’s op tijd de juiste zorg ontvangen. Van den Heuvel: “Op dit moment gaan zwangere vrouwen in ontwikkelingslanden vaak pas te laat naar een ziekenhuis toe. We hopen met dit systeem risicofactoren op tijd op te sporen en in combinatie met de leeftijdsbepaling kunnen we vrouwen vertellen wanneer ze naar het ziekenhuis moeten gaan.”
  • Meer weten over deze onderwerpen? Klik dan via onderstaande buttons door naar meer nieuws.

    Nieuws home

Meer nieuws


Vaker complicaties bij nierpatiënten met COVID-19

11 augustus 2020

Nierdialyse- en niertransplantatiepatiënten die besmet raken met het coronavirus zijn extra vatbaar voor ernstige complicaties en hebben een hogere kans op overlijden.

lees meer

Terug van vakantie of bezoek aan een gebied met code oranje of rood: aangescherpte maatregelen voor medewerkers, patiënten en bezoekers

10 augustus 2020

Tijdens de vakantieperiode kan het reisadvies in delen van een land wijzigen van code geel, naar oranje of zelfs rood. Om ook na deze periode de veiligheid van onze patiënten, bezoekers en medewerkers te waarborgen, voert het Radboudumc vanaf 10 augustus een aantal aangescherpte maatregelen door.

lees meer

BCG-vaccin is veilig en leidt niet tot een verhoogd risico op COVID-19-klachten

6 augustus 2020

Meer studies moeten uitwijzen of het generieke vaccin ook een positief effect kan hebben

lees meer

IC Café op 8 september voor corona-IC-patiënten en naasten Aandacht voor ervaringen tijdens en na de ziekte

5 augustus 2020

De coronacrisis heeft grote impact gemaakt op iedereen. Vooral voor degenen die met een corona-infectie op de intensive care hebben gelegen. Daarom is er op 8 september het eerste digitale IC Café voor corona-IC-patiënten en hun naasten.

lees meer

Ook na vijf jaar blijken bot-verankerde prothesen een goede ingreep

5 augustus 2020

Ondanks stomaproblemen een flinke verbetering in mobiliteit en kwaliteit van leven

lees meer