Nieuws Erno Hermans benoemd tot hoogleraar Cognitieve Affectieve Neurowetenschappen
13 april 2022

Erno Hermans is benoemd tot hoogleraar Cognitieve Affectieve Neurowetenschappen aan het Radboudumc / de Radboud Universiteit. Hij doet onderzoek naar stressbestendigheid en veerkracht. Hij ontrafelt de effecten van stress op de hersenen, en ontwikkelt met die kennis preventieve trainingen. Die moeten in de toekomst stressgerelateerde stoornissen voorkomen, in plaats van genezen.

Hoe reageren onze hersenen in stressvolle situaties? Hoe ontstaan herinneringen aan zulke gebeurtenissen? En waarom krijgen sommige mensen klachten van stress en anderen niet? Erno Hermans (Oss, 1974) doet onderzoek op het snijvlak van psychiatrie en hersenwetenschappen. ‘Ik richt me op het effect van stress op het brein, van onmiddellijke veranderingen in hersenfuncties tot langdurige gevolgen van chronische stress’, vertelt Hermans. ‘Mijn doel is om stoornissen die gerelateerd zijn aan stress beter te begrijpen, behandelen en voorkomen.’

Na zijn studie Psychologie promoveerde Hermans in 2006 aan de Universiteit Utrecht in de cognitieve neurowetenschappen op zijn proefschrift, getiteld: Defy or ally: neuroendocrine regulation of human socio-emotional behavior. Daarna kreeg hij een aanstelling als postdoc aan het Donders Instituut in Nijmegen. In 2010/2011 werkte Hermans een jaar bij New York University. Na zijn terugkeer startte hij zijn eigen onderzoeksgroep bij de afdeling Cognitive Neuroscience van het Radboudumc en het Donders Instituut.

Mentaal gezond blijven

Met zijn groep doet Hermans onderzoek binnen de zogenaamde cognitieve affectieve neurowetenschappen. Hermans: ‘We bestuderen hoe hersennetwerken functioneren tijdens cognitieve en affectieve processen. Cognitief gaat over bijvoorbeeld het geheugen, denken en controle. Affectief heeft te maken met emotie en stemming. Dit onderzoek is belangrijk, omdat de interactie tussen deze processen bepaalt of mensen mentaal gezond blijven wanneer zij geconfronteerd worden met stressvolle levenservaringen.’

Hermans meet de effecten van stress op het menselijk brein. Daartoe combineert hij verschillende onderzoeksmethoden. Zo meet hij hersenactiviteit met functionele MRI onder verschillende omstandigheden. Ook kijkt hij naar de effecten van bepaalde hersenmedicijnen op het brein. Daarnaast onderzoekt Hermans hoe mensen op stress reageren in het echte leven, bijvoorbeeld met wearables, zoals smartwatches. Zo wil hij stressmechanismen in de hersenen ontrafelen. 

Meer veerkracht

Uiteindelijk moet al die kennis over de effecten van stress op de hersenen leiden tot een training voor preventie van stressklachten en het verhogen van veerkracht. ‘We kunnen gezondheidsklachten die gerelateerd zijn aan stress, zoals een burn-out, vaak moeilijk behandelen’, legt Hermans uit. ‘Daarom verschuiven we steeds meer van behandelen en therapie ontwikkelen, naar vergroten van veerkracht en voork√≥men dat mensen klachten ontwikkelen.’

Voor zijn werk ontving Hermans grote subsidies, waaronder een NWO-VENI (2007), ERC Consolidator (2016) en NWO VICI (2022). Daarnaast is Hermans bestuurslid van de stichting Stress-NL. Hij richtte deze stichting in 2017 op, samen met een aantal collega’s van verschillende Nederlandse universiteiten. Hermans: ‘Stress-NL heeft als doel het interdisciplinaire veld van onderzoek naar stress en psychopathologie in Nederland bij elkaar te brengen.’


Meer informatie

Benoeming voor vijf jaar, per 1 april 2022.
Nieuwsbericht VICI-toekenning
Cognitive affective neuroscience lab

Meer informatie


Annemarie Eek

wetenschapsvoorlichter

+31 611091018
send an email

Meer nieuws

  • Medewerkers
  • Intranet