Nieuws Robin Heijmen benoemd tot hoogleraar Cardio-Thoracale Chirurgie

28 november 2022

Robin Heijmen is benoemd tot hoogleraar Cardio-Thoracale Chirurgie aan het Radboudumc / de Radboud Universiteit. Zijn onderzoek richt zich op chirurgische behandeling van de aorta. Hij streeft naar minder invasieve behandelingen, vooruit denken over vervolgstappen en een brede, multidisciplinaire en persoonlijke kijk op de patiënt. 

Het afgelopen jaar maakte Robin Heijmen de overstap van Nieuwegein naar Nijmegen, waar hij startte als hoofd van de afdeling Cardio-Thoracale Chirurgie van het Radboudumc. Zijn expertise ligt vooral bij chirurgie aan de aorta. Hij onderzoekt en behandelt scheurtjes, verwijding en problemen aan de aortakleppen. Heijmen: ‘Met ons onderzoek moderniseren we de hartchirurgie, waarbij we steeds minder invasief behandelen. We bekijken de patiënt vanuit een multidisciplinaire setting. Daarnaast denken we meer na over vervolgstappen en de langere termijn, zelfs in een spoedsituatie.’  

Veel van zijn patiënten komen in een levensbedreigende toestand het ziekenhuis binnen, bijvoorbeeld met een scheur in de aorta. ‘Vroeger voerden we een levensreddende operatie uit, en keken pas daarna verder. Maar in zo’n situatie is de aorta flink beschadigd en zijn eigenlijk altijd chirurgische vervolgstappen nodig. We bereiden nu tijdens de spoedoperatie alvast het vervolgtraject voor. Zo plaatsen we een stukje prothese in de aorta dicht bij de probleemplek. We kunnen dan later indien nodig veel makkelijker een stent plaatsen, met de prothese als een soort landingsplek waar we de stent aan vast maken.’

Via de lies

Een groot voordeel van deze benadering, die Heijmen opzette in Nieuwegein en nu verder ontwikkelt in het Radboudumc, is dat de vervolgoperatie met de stent via de lies kan, waarbij het borstbeen dus niet open hoeft. ‘We hebben drie mogelijkheden voor operaties aan de aorta’, legt Heijmen uit. ‘In een spoedsituatie is de operatie vaak een open procedure via het borstbeen. De vervolgstappen kunnen meestal via de bloedvaten in de lies, we noemen dat een endovasculaire procedure. En dan hebben we nog een hybride tussenvorm.’

Momenteel onderzoekt Heijmen of spoedoperaties ook via de lies kunnen. ‘Dat geeft minder risico’s en is beter behapbaar voor de patiënt. We brengen in kaart welke patiënt met welke techniek het beste af is en kiezen op basis van het individu.’ Die persoonlijke aanpak past Heijmen ook toe in de planning van ingrepen. ‘We kijken of we een grote operatie kunnen opdelen in meerdere kleine operaties. Dat geeft opgeteld namelijk een lager risico.’

Aorta’s in de vriezer

Daarnaast onderzoekt Heijmen verbeteringen voor operaties aan de aortaboog. Dat is een deel van de aorta vlak boven het hart, van waaruit grote bloedvaten vertakken naar de hersenen en armen. Bij operaties aan de aortaboog is het risico op hersenschade groot, omdat losgeraakte stukjes stolsel en lucht kunnen vastlopen in de bloedvaatjes van de hersenen. Heijmen: ‘We brengen nu voor de operatie de doorbloeding van de hersenen in kaart met scans, zoals MRA en CT. Zo kunnen we risico’s beter inschatten en ons operatieplan daarop aanpassen. Dat verlaagt de kans op hersenschade.’

Tot slot beschikt het Radboudumc over een weefselbank, waar stukjes verwijderde aorta in de diepvries liggen. ‘We kijken met dat materiaal in het laboratorium hoe de aortawand geneest in verschillende stadia na de behandeling van een scheur’, vertelt Heijmen. ‘Als je een stent plaatst in een beschadigde aorta, dan herstelt de ene patiënt wel en de andere niet. We willen graag weten waar dat aan ligt. Met die kennis kunnen we beter bepalen wat het beste moment is dat we een stent plaatsen. Ook daarmee maken we de zorg persoonlijker.’

Loopbaan

Heijmen (Zevenaar, 1970) behaalde cum laude zijn artsexamen aan de Radboud Universiteit. In 1998 promoveerde hij in Utrecht op zijn proefschrift, getiteld ‘End-to-side anastomosis in OPCAB’. Daarna volgde Heijmen de opleiding voor Heelkunde en de specialisatie Cardiothoracale Chirurgie in het St. Antonius Ziekenhuis in Nieuwegein. Afgelopen jaar maakte Heijmen de overstap naar het Radboudumc, waar hij benoemd is tot hoogleraar. De benoeming is per 1 oktober 2022 voor een periode van vijf jaar.

Meer informatie


Annemarie Eek

wetenschapsvoorlichter

+31 611091018
neem contact op

Meer nieuws

  • Medewerkers
  • Intranet