Met lichaamseigen materiaal mensen genezen

22 november 2017

De bruine streep die Femke van Waveren-Algra (28) onder haar nagel had, bleek een melanoom. De tumor is inmiddels verwijderd, maar kan terugkomen. Femke doet nu mee aan de MIND-DC studie naar dendritische celvaccinatie om de kans op terugkeer te verkleinen.

‘Ik werkte vroeger in een theatercafé. In de pauzes was het soms zo druk dat ik een paar keer de kassa dichtsloeg met mijn vinger er tussen. De bruine streep onder mijn nagel ging alleen nooit weg. In oktober 2016 kwam de waarheid naar boven. Het was een melanoom. Ik ben toen geopereerd in het Antonie van Leeuwenhoek ziekenhuis. Daar bleek dat de melanoom al aan de wandel was gegaan. Er was vijftig procent kans op uitzaaiing.’
 
Via haar chirurg kwam Femke in aanraking met het MIND-DC onderzoek van het Radboudumc. Kan een vaccin met actieve dendritische cellen de kans op terugkeer van melanoom verkleinen? Begin 2017 kon ze aan het onderzoek beginnen. Er was alleen een complicerende factor: ze was hoogzwanger: ‘Ik moest bij 36 weken ingeleid worden. Dan kon ik precies daarna starten met het onderzoek. Voor mij was het geen keus. Het was of dit, of niks.’
 
Het onderzoek naar dendritische celvaccinatie is zogenaamd dubbelblind placebo-gecontroleerd. De onderzoekers vegelijken hierbij de vaccinatie met een placebo. Zowel de deelnemers als de onderzoekers weten niet wie een placebo krijgt en wie een “echt” vaccin. ‘In het begin zaten veel mensen in mijn omgeving hier erg over in. Ze vonden het ethisch niet verantwoord. Maar het is gewoon wetenschap. Het moet op deze manier onderzocht worden. Over vijf jaar mag ik te weten komen welke behandeling ik heb gehad. Maar ik weet niet of ik het dan wel wil weten. Ik hoop dat ik dan gewoon gezond ben, en dat ik dit weer kan afsluiten.’
 
Inmiddels is Femke moeder van een gezonde dochter: ‘Het was niet de kraamtijd die we ons vooraf hadden voorgesteld. Maar ik ben optimistisch ingesteld. Ik organiseer nu een fietstocht in de Dolomieten om geld op te halen voor het onderzoek naar dendritische celvaccins. Ik vind het mooi dat je met lichaamseigen materiaal mensen probeert te genezen. We gaan ervoor om hier een groot succes van te maken.’

Deelnemers zijn erg gemotiveerd

‘De deelnemers aan de MIND-DC studie zijn heel divers,' zegt Simone Hins, researchverpleegkundige bij de afdeling Tumorimmunologie. 'We hebben mensen van eind twintig tot in de zeventig die eraan meedoen. Ik ben het vaste aanspreekpunt voor alle patiënten en heb de studie vanaf het begin meegemaakt. Het is heel prettig om de patiënten steeds weer terug te zien. Je vangt dan soms net iets meer op dan ze bij een arts zullen neerleggen.

De deelnemers aan de studie zijn erg gemotiveerd. Er zijn mensen die zijn doorverwezen, maar ook die zelf zijn gaan zoeken. Uiteindelijk hoopt natuurlijk iedereen dat ze de actieve dendritische cellen krijgen. Sommige patiënten horen pas bij ons dat het om een placebostudie gaat. Daar schrikken ze wel van. Een enkeling haakt daarom af. Maar als mensen eenmaal met de studie bezig zijn, is placebo niet zo’n issue meer. Voor de meesten is deelname aan de studie een groot voordeel vanwege de vele controlemomenten. Die zouden ze buiten de studie niet hebben.’
inloggen