Wat is reumatoïde artritis?

Reumatoïde artritis is een chronische auto-immuunziekte waarbij u ontstekingen in de gewrichten heeft en vaak ook in uw slijmbeurzen en pezen.

Lees meer

Wat is reumatoïde artritis?

Symptomen

Reumatoïde artritis is een chronische auto-immuunziekte waarbij u ontstekingen in de gewrichten heeft en vaak ook in uw slijmbeurzen en pezen. Meestal gaat het hier om ontstekingen van uw handen, voeten, knieën, polsen en enkels. De ziekte kan ook uw organen en weefsels aantasten. U kunt bijvoorbeeld last krijgen van reuma noduli: knobbels ontstekingsweefsel die vaak in de buurt van de gewrichten te vinden zijn.

De ontstekingen ontstaan door een fout in het immuunsysteem. Normaal gesproken reageert het immuunsysteem op schadelijke indringers (zoals bacteriën) met een ontsteking. Hiermee probeert het lichaam de indringer onschadelijk te maken. Maar bij mensen met reumatoïde artritis valt het immuunsysteem de eigen lichaamscellen in de gewrichten aan en ontstaan er ontstekingen.

Door de voortdurende ontsteking kunnen de gewrichten en de gewrichtsbanden beschadigen. Er ontstaan soms slijtage en soms ook echte vergroeiingen. Daardoor kan dan ook de functie van de gewrichten beperkt raken. Gelukkig komen dergelijke ernstige beschadigingen van gewrichten steeds minder voor, sinds medicatie voor reumatoïde artritis steeds beter geworden is. Mocht een gewricht toch ernstig beschadigd zijn, kan de orthopedisch chirurg ingeschakeld worden, bijvoorbeeld voor een protheseplaatsing.

Oorzaak

De oorzaak van reumatoïde artritis is niet bekend. Wel weten we dat erfelijkheid een rol speelt bij reumatoïde artritis. Als iemand reumatoïde artritis heeft, dan is de kans dat zijn eerstegraads bloedverwanten (ouders, broers, zussen of kinderen) die ziekte ook krijgen iets hoger dan gemiddeld. Dat betekent zeker niet dat de ziekte altijd wordt overgedragen aan kinderen. Ook weten we dat reumatoïde artritis vaker voorkomt en ernstiger verloopt bij patiënten met een bepaalde genetische aanleg.

Ook omgevingsfactoren kunnen een rol spelen. Bij rokers komt reumatoïde artritis meer voor. Bij patiënten die anti-CCP positief zijn of de reumafactor hebben (dat is bij ongeveer driekwart van de patiënten het geval), is het verloop meestal ernstiger en is er kans op andere klachten, zoals reuma noduli. Tijdens de zwangerschap wordt het verloop van de ziekte vaak tijdelijk milder.

Hoe vaak komt reumatoïde artritis voor?

Reumatoïde artritis komt vaak voor: ongeveer één op de honderd tot tweehonderd mensen heeft deze ziekte. Tot de leeftijd van 45 jaar komt de ziekte drie keer vaker voor bij vrouwen dan bij mannen; daarna worden de verschillen tussen beide geslachten kleiner. De ziekte kan op elke leeftijd ontstaan, maar meestal tussen de 40 en 50 jaar. Ook kinderen kunnen reumatoïde artritis krijgen: we spreken dan van juveniele artritis.

 

 


Contact

Afdeling Reumatische Ziekten

(024) 361 45 80

Onderzoeken

  • Een anamnese is een (intake)gesprek met uw reumatoloog. De reumatoloog stelt u een aantal vragen om een goed beeld te krijgen van uw aandoening.

    naar het onderzoek


Behandelingen

  • Azathioprine is een medicijn dat de afweerreactie onderdrukt. Hierdoor worden de activatie van bepaalde witte bloedcellen geremd waardoor ontstekingen minder snel ontstaan.

    naar de behandeling


Reumatische ziekten Wetenschap uitgelicht

Bijna twee miljoen Nederlanders hebben een reumatische ziekte. De meeste reumatische aandoeningen zijn chronisch en nog niet te genezen. Het Radboudumc doet onderzoek naar de oorzaken en behandelmogelijkheden

lees meer

Afdeling Reumatische Ziekten

De afdeling Reumatische Ziekten onderzoekt en behandelt patiënten met reumatische ziekten die klachten hebben op het gebied van bewegen.

lees meer